Felix Meritis Over Joseph Semah

 

Over Joseph Semah

Felix Meritis Observatorium, Achtergrond

Felix Meritis Observatorium, Gebouwen

Felix Meritis Observatorium, Citaten

semah0309

Joseph Semah is geboren in 1948 in Bagdad, Irak, en groeide op in Tel Aviv. Hij studeerde elektronica en filosofie aan de Universiteit van Tel Aviv en ontwikkelde parallel hieraan zijn kunstenaarschap. Midden jaren zeventig besluit hij tot een ‘zelfgekozen ballingschap’ en verlaat Israël. Na in Londen, Berlijn en Parijs te hebben gewoond, vestigt Joseph Semah zich in 1981 in Amsterdam. Daar richt hij de stichting Makkom op, die tot het einde van de jaren tachtig projecten organiseert en interdisciplinair onderzoek doet in de kunst. Joseph Semah woont en werkt in Amsterdam.

Joseph Semah is een veelzijdig kunstenaar wiens werk ondermeer bestaat uit tekeningen, schilderijen, sculpturen, installaties, performances en geschriften. Semah’s oeuvre van onlosmakelijk met elkaar verbonden beelden en teksten getuigt van een zoektocht naar de relatie tussen de hedendaagse mens en gemeenschappen met een eigen cultuur en geschiedenis. Zijn werk staat in een lange traditie van liberaal humanistisch gedachtegoed, van Baruch Spinoza tot de Frankfurter Schule.

In Semahs eigen woorden: ‘Ik lees ieder kunstwerk door de traditie en geschiedenis van de Hebreeuwse taal. In deze context kan men stellen dat elk kunstwerk van mij niets anders is dan een voetnoot bij mijn onderzoek, bij mijn verlangen te begrijpen wat contemporaine kunst eigenlijk betekent, wat bedoeld wordt met tolerantie, de betekenis van ballingschap en wat het is om een gast te zijn.’

Joseph Semahs werk maakt wereldwijd deel uit van collecties, onder meer bij het Stedelijk Museum Amsterdam, het Jewish Museum New York, het Gerhard Marcks Haus Bremen, het Museum van Bommel van Dam in Venlo, Rijksmuseum Twenthe, het Joods Historisch Museum Amsterdam, het Museum on the Seam in Jeruzalem en het Victoria en Albert Museum Londen. Semah’s meest recente werk is ontwikkeld voor de Kochi-Muziris Biennale in India (2012-2013). Momenteel werkt hij o.a. aan de kunstinstallatie Amsterdam of Above – Amsterdam of Below voor het Observatorium van Felix Meritis, Europees centrum voor kunst, cultuur en wetenschap.